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Ambassador Alvarez to Colin Powell: President Chavez has stated that he will respect the CNEs signature repair process

May 18, 2004


The Honorable Colin Powell
Secretary of State
U.S. State Department
2201 C Street NW
Washington, DC 20520. -


Dear Mr. Secretary,

I am writing to respectfully request your support for ensuring that the signature verification process that will occur in my country from May 27 to June 1 - and the immediate response to it -- is peaceful. In particular, I am requesting that the United States government state clearly and unambiguously to the U.S. and Venezuelan news media that it backs the work of Venezuela?s National Electoral Commission (CNE)-a body as independent as the U.S. Supreme Court and the U.S. Federal Elections Commission-as it determines whether or not Venezuela?s opposition has gathered enough valid signatures to trigger a recall referendum, and whether supporters of the government have collected sufficient signatures to recall opposition legislators.

We are gravely concerned by statements from some people in Venezuela that they will only accept a decision by the CNE that there are sufficient signatures for a recall election. These individuals have intimated that violence will be an appropriate response to a ruling by the CNE that there are not enough signatures.

President Chavez has stated publicly and repeatedly that he will uphold the rule of law and respect the CNE?s signature repair process regardless of its outcome. As you know, we have welcomed representatives of the Carter Center and the OAS to observe the signature ?repair? or verification process.

In fact, President Chavez has gone farther than this: he has publicly stated that he hopes the opposition has gathered enough valid signatures for a recall referendum because he would like yet another opportunity to demonstrate to the world that he retains the support of a majority of Venezuelan voters.

Therefore, I strongly believe it would be a significant contribution for you to publicly and clearly state that the U.S. government urges the Venezuelan opposition, as well as the government, to accept peacefully the results of the signature verification process, whatever they might be. Anything less-for example, such a call directed only at the government- could be interpreted by some elements of the opposition as an acceptance of illegal and violent acts.

We have good reason to be concerned. Please consider the following:

? On Saturday March 28, opposition leader and former union president Carlos Ortega told a rally in Miami, ?I will return to Venezuela. . . in secret, to fight for the liberation of Venezuela.? (?Un l?der anuncia regreso clandestino a Venezuela? by Casto Ocando, El Nuevo Herald, 28 March 2004)

? In an April 9 interview with the Miami Herald, retired General Felipe Rodr?guez stated that his clandestine groups, known as the Freedom Commandos, ?are working to provoke a military-civilian uprising, allegedly comprise 10-person ?cells? spread across Venezuela.? (?Fugitive plots removal of Ch?vez? BY Phil Gunson, The Miami Herald, 9 April 2004)

? When asked about the upcoming signature repair period, Jesus Torrealba, a leader of the opposition Democratic Coordinator, told the Los Angeles Times, ?Justice delayed is justice denied. Venezuela is a country with a history of violence and, although we are not yet Beirut or Haiti, there is a danger of this denied justice spilling into the streets.?" (Los Angeles Times, April 25, 2004)

? On April 28 opposition leader Enrique Mendoza told reporters that if there is no recall referendum, ?The whole world will see a people fighting in the streets to demand elections? (?Venezuela Opposition Will Confirm 1M Names In Recall Push? Associated Press, 28 April 2004)

? On May 6, opposition leader and former President Carlos Andres Perez, who currently lives in the U.S., told a Colombian radio journalist, ?We are inclined to remove him from power, but we are convinced that the way to do that is not through peaceful means, but by force . . . all peaceful means to remove Ch?vez have been exhausted.? (?Carlos Andr?s P?rez insta a sacar a Ch?vez por la fuerza? Associated Press, 6 May 2004).

Thank you for your consideration of this matter.

Please accept, You Excellency, the renewed assurances of my highest and most distinguished consideration

Sincerely,

Bernardo ?lvarez Herrera



Honorable Colin Powell
Secretario de Estado
Departamento de Estado de Estados Unidos de Am?rica
2201 C Street NW
Washington, DC 20520


Estimado Se?or Secretario de Estado

Le escribo con el objeto de solicitarle respetuosamente su apoyo en la soluci?n pac?fica del proceso de reparos que se llevar? a cabo desde el 27 de mayo al 1 de junio del presente y las reacciones que se generen con posterioridad. En particular le solicito que el gobierno de los Estados Unidos de Am?rica exponga sin ambig?edades a los medios de comunicaci?n estadounidenses y venezolanos, que su pa?s apoya el trabajo del Consejo Nacional Electoral venezolano (CNE) -un cuerpo independiente como lo son la Corte Suprema y la Comisi?n Federal Electoral norteamericanas- en su misi?n de establecer si la oposici?n venezolana ha recolectado firmas suficientes para activar el proceso de refer?ndum revocatorio y, a su vez, si los sectores que apoyan al gobierno han recolectado suficientes firmas para revocar a legisladores de la oposici?n.

Estamos profundamente preocupados por declaraciones de algunas personas en Venezuela que han se?alado que s?lo aceptar?n la decisi?n del CNE, si ?ste se?ala que existen firmas suficientes. Estos individuos han insinuado que la violencia ser?a una respuesta adecuada si el CNE constata que no existen firmas suficientes.

El Presidente Ch?vez ha declarado p?blica y reiteradamente que se apegar? al estado de derecho y respetar? lo que decida el CNE en el proceso de reparos, cualquiera sea el resultado. Como es de su conocimiento, el gobierno ha acogido positivamente a representantes del Centro Carter y de la Organizaci?n de Estados Americanos para que observen el ?reparo? de las firmas o proceso de verificaci?n.

De hecho, el Presidente Ch?vez ha ido a?n m?s lejos: ha dicho p?blicamente que espera que la oposici?n haya recolectado suficientes firmas v?lidas para el refer?ndum revocatorio porque desea demostrarle al mundo que a?n cuenta con el apoyo popular de la mayor?a los venezolanos.

Por lo tanto, creo firmemente que ser?a una enorme contribuci?n de su parte si el gobierno de Estados Unidos urge en forma clara y p?blica a la oposici?n venezolana, como tambi?n al gobierno, a aceptar pac?ficamente los resultados del proceso de verificaci?n de firmas, cualquiera que sea. Cualquier otro mecanismo de comunicaci?n -como por ejemplo, una llamada directa al gobierno- podr?a ser interpretada por algunos elementos de la oposici?n como una aprobaci?n a recurrir a actos ilegales y violentos.

Tenemos buenas razones para estar preocupados. Por favor considere lo siguiente:

- El S?bado 28 de marzo, el l?der de la oposici?n y ex presidente del sindicato de trabajadores, Carlos Ortega, dijo en una manifestaci?n en Miami, ?Regreso a Venezuela...por la v?a clandestina para luchar por la liberaci?n de Venezuela?. (?Un l?der anuncia regreso clandestino a Venezuela? por Casto Ocando, El Nuevo Herald, 28 March 2004)

- El 9 de Abril, en una entrevista con el Miami Herald, el General retirado Felipe Rodr?guez declar? que su grupo clandestino, conocido como comando para la libertad, est? trabajando para provocar un levantamiento c?vico-militar, supuestamente compuesto por c?lulas de 10 personas repartidas por toda Venezuela. (?Fugitive plots removal of Ch?vez? por Phil Gunson, The Miami Herald, 9 de Abril 2004)

- Cuando Jes?s Torrealba, un l?der de la alianza de la oposici?n Coordinadora Democr?tica, fue consultado acerca del proceso de reparos, contest? a Los Angeles Times que la justicia que se produce con atrasos es una negaci?n de la justicia. Venezuela, prosigui?, es un pa?s con una historia de violencia y si bien Venezuela no se asemejaba a?n a Beirut o Hait?, exist?a el peligro que esta negaci?n justicia se esparciera en las calles. (?Justice delayed is justice denied. Venezuela is a country with a history of violence and, although we are not yet Beirut or Haiti, there is a danger of this denied justice spilling into the streets.?" -Los Angeles Times, 25 de Abril, 2004-)

- El 28 de Abril, el l?der de la oposici?n Enrique Mendoza, dijo a periodistas que si no exist?a refer?ndum revocatorio el mundo entero ver?a a la gente peleando en las calles demandando elecciones. (?The whole world will see a people fighting in the streets to demand elections? -?Venezuela Opposition Will Confirm 1M Names In Recall Push? Associated Press, 28 de Abril 2004-)

- El 6 de Mayo, el l?der de la oposici?n y ex Presidente de Venezuela Carlos Andr?s P?rez, quien actualmente reside en Estados Unidos, se?al? a un periodista de una radio colombiana ?Nosotros estamos dispuestos a echarlo del poder, pero convencidos que no es por la v?a pac?fica, sino por la fuerza...se han agotado todos los medios pac?ficos para sacar a Ch?vez?. (?Carlos Andr?s P?rez insta a sacar a Ch?vez por la fuerza? Associated Press, 6 de Mayo 2004).

Muchas gracias por la consideraci?n que le ha otorgado a este tema.

Por favor acepte la reiteraci?n de mi m?s alta y distinguida consideraci?n.
Sinceramente
Bernardo ?lvarez Herrera
Embajador

 
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